Postmatic, o cómo devolver los comentarios a los blogs

Uno de los grandes pilares de la blogosphera es la sección de comentarios de cada blog, porque los comentarios siempre enriquecen el post original. Puede que simplemente añadan otros puntos de vista, pero por ejemplo si se trata de un post de ayuda (cómo hacer algo en el ordenador, comparación de productos, dónde encontrar algo, etc.) puede que los comentarios sean más útiles que el propio post. Y no lo digo yo: los comentarios son tan importantes que Google los tiene en cuenta para su PageRank.

Pero si las redes sociales tienen un lado oscuro es que se han comido los comentarios de los blogs. La conversación se ha movido a Facebook, Twitter o Google+, dejando las secciones de comentarios de muchos blogs completamente vacías. Y aunque eso tiene su lado positivo (más visibilidad, más actividad alrededor del post, etc.) también hace que las conversaciones se pierdan con el tiempo.

Por eso creo que cualquier herramienta que busque revitalizar la sección de comentarios merece un aplauso. Al final se trata de hacer que dejar un comentario sea lo más fácil posible, y el típico formulario en el que tienes que dejar tu nombre y tu correo electrónico es una barrera más, sobre todo cuando se crea un diálogo con los mismos usuarios dejando varios mensajes en respuesta a otros comentarios. Disqus, Livefyre y otros servicios han hecho mucho permitiendo a los usuarios usar su cuenta de Twitter o Facebook para dejar comentarios. Pero hace unas semanas descubrí Postmatic gracias a este post de Danny Brown, y creo que es el camino a seguir.

Postmatic es un plugin para WordPress que permite gestionar los comentarios desde el correo electrónico. Es decir, hace que comentar sea aún más fácil para los lectores porque no tienen ni que visitar el blog. Todo ocurre en el correo electrónico, que además es una herramienta que siempre funciona: hay quien puede ver el formulario para dejar un comentario y perderse entre opciones de cuentas, captchas, campo para URL… pero todo el mundo sabe sabe usar su correo electrónico sin problema.

El proceso es muy simple: cuando un usuario suscrito a mi blog recibe mi última post en su bandeja de entrada puede dejar un comentario contestando al correo electrónico, y su mensaje se publica automáticamente en el post. Si otra persona deja otro comentario, o responde a su mensaje, el primer usuario recibe otra notificación y puede contestar otra vez directamente desde el correo electrónico.

El resultado final es que Postmatic hace que la gente se anime más a seguir con la conversación que si tienen que visitar el blog y rellenar el formulario cada vez que quieren dejar un comentario. El único inconveniente es que, si el sistema funciona, las estadísticas de tráfico pueden mostrar menos visitas, pero ¿quién necesita visitas si hay suscriptores activos que participan en la conversación?


Como nota personal, me gustó tanto la idea de Postmatic que cuando ví que la traducción al español no era muy buena me ofrecí a echarles una mano, y al final entre Miguel de Rojas y yo hemos rehecho toda la traducción (y seguimos trabajando para mejorarla). Para que no se diga que no contribuímos al futuro de la blogosphera.

WordPress SQL queries to change the site URL

Changing a WordPress site domain is a common practice for developers, as you normally don’t work using what will be the final website’s URL. While I believe Backupbuddy’s plugin tools to export and import a website are by far the easiest way to move a website to a new URL, it can also be done directly on the database with this four SQL queries that:

  • Change Siteurl & Homeurl
  • Change GUID
  • Change URL in Content
  • Update Post Meta
UPDATE wp_options SET option_value = replace(option_value, 'http://www.oldsiteurl.com', 'http://www.newsiteurl.com') WHERE option_name = 'home' OR option_name = 'siteurl';

UPDATE wp_posts SET guid = REPLACE (guid, 'http://www.oldsiteurl.com', 'http://www.newsiteurl.com');

UPDATE wp_posts SET post_content = REPLACE (post_content, 'http://www.oldsiteurl.com', 'http://www.newsiteurl.com');

UPDATE wp_postmeta SET meta_value = REPLACE (meta_value, 'http://www.oldsiteurl.com','http://www.newsiteurl.com');

For more details on how this works, and a few more SQL queries for WordPress, I recommend this article on onextrapixel.com.

Cómo conseguir buenas fotos para tu blog, gratis

Una de las cosas que más quebraderos de cabeza nos da a los blogueros es conseguir buenas fotos para un post. No siempre vamos con la cámara a todas partes, no siempre nos salen las fotos bien (al menos a mí), no siempre tenemos ganas de diseñar algo y no siempre casi nunca queremos pagar por las fotos.

El problema es que muchos blogueros acaban tirando de Google, cogiéndo las fotos de donde sea y pasándose por donde todos sabemos no ya los derechos de autor, sino la educación y el respeto al trabajo de otros. Pero cuando se trata de blogs personales, hay otras formas de encontrar buenas fotos para prácticamente cualquier post sin tener que pagar nada. En general, con una mención al autor y un enlace a su web tienes a tu disposición millones de fotos. Sólo hay que encontrarlas y pedir permiso. Aquí van tres formas de hacerlo.

Bancos de imágenes gratuitas.
Parece obvio, pero muchos blogueros no deben de saber que esto existe .Con un par de búsquedas en Google aparecen varios bancos de imágenes gratuitas, como MorgueFile. Y sin ser un banco de imágenes, las fotos de Wikipedia suelen tener licencia para reutilizarlas. Eso sí importante leerse siempre la licencia de cada foto para saber si es necesario enlazar al autor o no.

Buscar imágenes con licencia para reutilizarlas.
Otra obviedad: si buscas imágenes en Google puedes filtrarlas por licencias de reutilización, reutilización con modificaciones y reutilización para uso no comercial. Flickr tiene exactamente el mismo filtro, con la ventaja de que es muy fácil identificar al autor para mandarle un mensaje y pedirle permiso. Yo lo hice cuando sin imaginármelo acabé participando en una carrera de bicicletas sobre hielo y tuve que buscarme la vida para encontrar fotos del evento.

Imágenes de otros blogs.
La opción más tonta: buscar en Google posts que hablen del mismo tema que vas a hablar tú, encontrar blogs de gente como tú y, en vez de robar las fotos, pedirlas. Yo normalmente mando un mensaje o un tweet explicando que es para mi blog personal con el que no gano absolutamente nada de dinero, y por supuesto ofrezco antes de que me lo pidan enlazar a su blog y dar crédito por la imagen. Y me funciona a las mil maravillas, porque no hay bloguero que no se sienta halagado y que no quiera ver un enlace más hacia su página web. Así que todos salimos contentos, yo con las fotos y ellos con los enlaces, y es una forma de conocer otros blogs y blogueros majetes. Esta misma semana he usado esta vía para encontrar fotos sobre un sitio de Sudáfrica en el que estuve y quería publicar un post pero no tenía fotos, y en menos de una hora las conseguí.

Así que ya sabéis, nada de robar fotos cuando es tan fácil (y gratis) ser una buena persona.

Si empezase un blog hoy…

Esta semana me han preguntado qué plataforma recomendaría para empezar un blog personal, y me ha parecido interesante compartir la respuesta por aquí por si hay alguien más interesado en el tema.

Para empezar un blog personal tienes varias opciones. La opción con la que seguro que no te equivocas es WordPress (instalado en tu propio servidor, o gratuito -te limitan varias cosas- a través de WordPress.com). La gran ventaja de esta plataforma es que está muy consolidada, lo que significa que no te van a faltar recursos (plantillas para el diseño, tutoriales sobre cómo hacer las cosas, etc.). Además, con WordPress puedo decir que SEGURO más adelante no tienes ningún problema a la hora de llevarte el blog a otra URL o incluso a otra plataforma. Y en mi opinión WordPress le da mil vueltas a Blogger, salvo que tengas un interés especial en tener todo super integrado con tu cuenta de Google.

Ahora bien, hay otras opciones que son interesantes sobre todo para quien quiera dar una imagen más rompedora y cutting-edge. La primera es Medium, que a día de hoy creo que se puede describir como un Tumblr profesional. Las opciones de personalización y diseño son mínimas, pero el resultado es muy elegante y enfocado a la lectura. Por lo que he visto tampoco hay forma de organizar tus propios artículos por categorías o etiquetas, sino que se quedan organizados por fecha de publicación (como Twitter, por ejemplo). Eso hace que a la hora de conseguir lectores todo quede en manos de Google, las redes sociales y tu propia capacidad para captar seguidores artículo por artículo. Medium pone todo el valor en el artículo y la experiencia del lector, y por eso es muy interesante para “pensadores” que buscan tener un sitio donde publicar rápidamente sus artículos, sin importar el tema que traten (de nuevo, la comparación que me viene a la mente es Twitter, sin la limitación de 140 caracteres). Otra cosa que me parece muy interesante de Medium es el sistema de comentarios, que no van en un formato de lista al final del artículo sino “adjuntos” a cada párrafo específico, poniendo así todo el interés en ideas concretas. Como ejemplo, Enrique Dans tiene un blog en Medium, y Dans suele tener muy buen ojo para las nuevas cosas (también es cierto que saca tiempo para probar absolutamente todo).

Pero si yo tueviese que empezar un blog personal hoy apostaba por Ghost. Todavía es un proyecto muy jóven pero tiene muy buena pinta, y ha nacido de la idea de crear una plataforma alternativa a WordPress pero centrada única y exclusivamente en blogs. No hay que olvidar que WordPress es ahora mucho más que blogs, siendo a día de hoy el gestor de contenidos más usado para crear webs de todo tipo, y ya no es tan fácil de usar para tener un simple blog (muchos botones, muchas posibilidades…). La idea de los creadores de Ghost es que sea todo muy sencillo, de nuevo dándole más valor al texto/contenido que a todo lo demás.

En vez de usar HTML/CSS estándar utilize un código distinto (Markdown) para marcar los estilos. Probablemente le haga la vida más fácil a quien quiere escribir y no sabe cómo funcionan los códigos, pero también obliga a aprender a usar esos códigos mientras otras plataformas tienen editores de texto WYSIWYG muy intuitivos. La ventaja de usar Markdown frente a los botones es que el código final es mucho más limpio y por tanto mejor en todos los sentidos. También hay que destacar que con Ghost necesitas un servidor propio (no tienen una plataforma gratuita como WordPress.com o Medium), y como es muy nuevo aún no hay plantillas de diseño y extensiones, pero como el foco está en escribir artículos y no en hacer la web de tu empresa, es un mal menor que en cualquier caso no tardará en ser cosa del pasado, si la idea despega.

¿Qué otras plataformas recomendaríais para empezar un blog hoy?